Zilverzwaard | Silversword

[symple_tabgroup]
[symple_tab title=”Nederlands”]
Ik was in juli 2014 op Hawai’i voor een congres over de biologie van eilanden, die door hun vaak beperkte oppervlakte en sterke isolatie sterk afwijken van het vasteland. Omdat ik onderzoek doe op de Canarische eilanden, en omdat onze natuurgebieden door versnippering ook sterk op eilanden zijn gaan lijken was dit congres ontzettend leerzaam.

Uiteraard reis je niet naar de andere kant van de wereld zonder daar ook goed rond te kijken. Naast Oahu, het eiland waarop Honolulu ligt, waar het congres plaatsvond, ben ik samen met mijn collega Kenneth Rijsdijk dan ook op de eilanden Maui, Kauai en Hawai’i (meestal “the Big Island” genoemd) geweest, zodat ik nu een vrij goed beeld heb gekregen van de variatie in geologie en levensgemeenschappen. Onderweg heb ik natuurlijk af en toe een foto gemaakt, waarvan een kleine selectie nu in een aparte Hawai’i-gallery op de site staat.

Een apart bericht heb ik gemaakt van enkele foto’s van de Haleakala zilverzwaard (Argyroxiphium sandwicense subsp. macrocephalum), vertegenwoordiger van een plantengroep die uniek is voor de Hawai’i eilandengroep. Deze soort komt alleen maar voor op grote hoogte (>2500m), in de krater van de Haleakala vulkaan op het eiland Maui. Haleakala betekent “Huis van de Zon”, en dat is een uitstekende naam. Boven de wolken is de zon hier bijna altijd “thuis”, en dat drukt ook een stempel op de Zilverzwaard. De dichte zilverwitte beharing van de plant reflecteert het intense zonlicht en schadelijke UV-straling en beschermt daarnaast tegen uitdroging. Veel neerslag valt er namelijk niet. Het mooiste is dat deze plant van de Composietenfamilie precies dezelfde groeivorm heeft als het donkerrood bloeiende slangenkruid Echium wildpretii uit de Ruwbladigenfamilie in de krater van de Teide-vulkaan op Tenerife. Geweldig dat op twee zover uit elkaar gelegen, geïsoleerde – maar ecologisch wel sterk overeenkomstige – plaatsen dezelfde groeivormen evolueren. Tussen deze zilverzwaarden staan en wandelen was dan ook het hoogtepunt van mijn reis, en wederom voelde ik me een bevoorrecht mens!

[/symple_tab]

[symple_tab title=”English”]

In July 2014, I visited the Hawai’i island archipelago, to attend a conference on island biology. Because of their limited area and strong isolation, biological processes on islands differ from those on the mainland. Because I do research on the Canary Islands and because our fragmented nature reserves have started to resemble islands, the conference was extremely interesting, and I learned many new things!  Of course you don’t travel to the other end of the globe without spending some additional time exploring the region. Besides Oahu, the island on which Honolulu is situated, where the conference took place, my colleague Kenneth Rijsdijk and I also traveled to the islands Maui, Kauai and Hawai’i (generally called “Big Island”), so we obtained a good impression of the geological and ecological variation and differences.  Of course I made some photographs here and there, of which a small selection has been placed in a dedicated Hawai’i-gallery on this site.

This blog-message is dedicated to the highlight of my trip, a long hike through the Haleakala crater on the island Maui, where we saw a beautiful population of the impressive human-sized Haleakala silversword (Argyroxiphium sandwicense subsp. macrocephalum). This species is a representative of a group of silversword species that only occurs in the Hawai’i archipelago, and this particular subspecies is unique to the Haleakala crater.  Haleakala means “House of the Sun”, and this name is very fitting for this high-altitude place above the clouds, where the sun is always at home and has a strong effect on plant and animal life. The dense white hairs on the silversword reflect sunlight, and thus protect it from damaging UV-radiation. In addition, the hairy coat prevents water loss, which is also an adaptation to this extremely dry environment.  I was personally most awestruck by the resemblance of this beautiful plant with my favourite from the Teide caldera on Tenerife: the equally tall, white-haired rosette plant Echium wildpretii. It is so amazing that such similar growth forms can evolve in two totally different plant families under ecologically similar conditions, but independently because of the enormous distance between them!  Walking in the house of the sun between the silverswords was the culmination of my trip, and once more I felt extremely privileged!
[/symple_tab]
[/symple_tabgroup]

Silversword, Haleakala National Park, Maui

Silversword, Haleakala National Park, Maui

Haleakala crater, Maui

Haleakala crater, Maui

Silversword, Haleakala, Maui

Silversword, Haleakala, Maui


Tags: , , , , , , , , , , , , ,

Leave a reply

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.